Un exalumno de la Escuela de Telecomunicación de la Universidad Politécnica de Cartagena (UPCT), Ginés Hidalgo, ha desarrollado en Estados Unidos el primer programa del mundo capaz de detectar puntos de las manos con cualquier tipo de cámara, como la de un teléfono móvil. Su aplicación abre nuevas posibilidades en inteligencia artificial, robótica y realidad virtual, entre otros campos. El sistema lo han publicado revistas científicas internacionales como TechCrunch y IEEE Spectrum.

 
El nuevo sistema es capaz, por ejemplo, de proporcionar información a un robot para que éste entienda lo que necesita o lo que le pide un humano. Además es pionero en detectar conjuntamente y en tiempo real el cuerpo, las manos y la cara. Todo ello, sin necesidad de utilizar sensores en el cuerpo ni otros sistemas muy costosos como cámaras de profundidad o sistemas multicámara, explica el investigador.
Ginés Hidalgo (Puerto Lumbreras, 1992) es el primer autor de “OpenPose”, el programa que acaba de lanzarse de forma gratuita. La empresa de automóviles Ford ha comprado la licencia. El algoritmo también se ha utilizado ya en el campeonato internacional RoboCup.

 
Las aplicaciones del programa desarrollado serán de gran utilidad para personas sordas, ya que permitirá detectar el lenguaje de signos de una persona sin audición y que un ordenador interprete lo que necesita en cada momento.

Los psicólogos, que ahora están intentando interpretar los puntos de la cara para analizar el comportamiento humano, podrán realizar un análisis más exhaustivo dado que este programa les permite acceder a todo el cuerpo, añade el investigador.

Ginés Hidalgo (Puerto Lumbreras, 1992), terminó Ingeniería de Telecomunicación en el 2014. Fue el número uno de su promoción y premio extraordinario fin de carrera. Cuando estaba acabando el grado y se encontraba en Austria con una beca Erasmus, le ‘ficharon’ en Carnegie Mellon University (CMU), la mejor universidad en Computer Science de Estados Unidos. Nada más terminar sus estudios en la UPCT, se incorporó como investigador en CMU. Durante sus primeros tres años comenzó a especializarse en la detección y seguimiento de rostros humanos. El egresado de la UPCT trabajó en ‘IntraFace’, un detector y seguidor de caras que puso en marcha la startup ‘Faciometrics’, creada por su ‘advisor’, el profesor español Fernando de la Torre. Este empresa fue adquirida por Facebook hace unos meses. Ginés ahora sigue investigando en este área a tiempo completo, supervisado por Yaser Sheikh y está cursando un máster en Robótica, especializado en computer vision. Sheikh dirige la división de investigación de ‘Oculus’ en Pittsburgh, una conocida empresa norteamericana conocida por sus gafas de realidad virtual y que fue adquirida por Facebook en 2014.

Ginés afirma que está compatibilizando “bien” su trabajo como investigador y sus estudios de máster en la prestigiosa CMU. “La Politécnica de Cartagena te prepara bien. En Estados Unidos yo tengo el mismo nivel teórico que ingenieros de Telecomunicación formados en universidades americanas”, apostilla.

La pasión por la inteligencia artificial le viene de lejos. Aunque surgió mientras cursaba tercero de Teleco en la UPCT y estaba de alumno interno con el profesor Javier Toledo, desde pequeño siempre ha jugado con radios, teléfonos móviles. “Como mi padre es mecánico electrónico siempre me daba aparatos para montar y desmontar y pasaba horas disfrutando”, explica Ginés Hidalgo.

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A Computer That Reads Body Language

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